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Wilson, le retour d’un ami culte

“Wilsooooooooon”, un ami entre culture sportive et culture cinématographique créé par la marque Wilson. Qui ne se rappelle pas de cette réplique culte du film Seul au monde avec Tom Hanks ? Le film a été un grand succès grâce à la performance de son acteur principal mais pas que… En effet, le ballon de volley Wilson joue le second rôle. Un second rôle qui lui a permis de devenir une célébrité du septième art mais aussi, un objet de marque iconique. Un tremplin immense pour la marque représentée dans le monde par ce petit ballon au visage ensanglanté. 

Wilson la naissance d’un empire

La marque Wilson naît sous le nom de Ashland Manufacturing Company en 1913. C’est sous l’impulsion de Thomas E. Wilson qu’elle deviendra Wilson Sporting Goods en 1916.  A cette époque, l’entreprise fabrique alors des cordages de tennis ainsi que des cordes de violons. La société a été créée à l’origine pour trouver des moyens uniques d’utiliser les sous-produits d’abattoir d’une entreprise de conditionnement de viande à proximité. Elle développe ensuite ses activités par la production de chaussures de tennis et de baseball

La fabrication des cordes se fait à partir de boyaux naturels d’animaux. En suivant, la marque développe ses activités. Elle souhaite élargir sa gamme de produits et ainsi répondre au besoin de nombreux sportifs. Ainsi elle va proposer des équipements haut de gamme dans le domaine des sports de raquette comme le tennis, le badminton, le squash mais aussi le basket, le football américain, le golf ou encore le volley-ball.

En effet, au fil du temps la marque a su développer ses compétences notamment grâce à la vision intrépide de  Thomas E. Wilson. Cet homme d’affaires a su voir le potentiel dans l’entreprise d’articles de sport. Par le biais de rachat et de collaboration, la marque a su se placer en tant que leader incontesté sur le marché.

Par exemple, en 1918 elle a racheté la Chicago Sporting Goods Company, un fabricant d’uniformes. Ce premier rachat lui a permis de fournir tout l’équipement nécessaire à l’équipe de baseball des Chicago Clubs grâce au savoir d’Arc Turner, un artisan novateur de l’industrie du cuir. 

Avec de l’innovation et de l’ambition, la marque est devenue reconnue dans le monde du sport. Sa stratégie est de créer des produits innovants qui amélioreront les performances de l’athlète. Aujourd’hui, les plus grands sportifs sont équipés avec les produits Wilson.

Roger Federer joue notamment avec une raquette Wilson Pro Staff Six One personnalisée au regard de son style de jeu(1). Mais au-delà, la marque a su user d’autres techniques pour s’ancrer dans l’esprit collectif et pas que dans l’esprit des sportifs

Le placement de produit au service de la marque Wilson

Bon nombre se rappellent encore du ballon Wilson du film Seul au monde qui donne la réplique à Tom Hanks. Peu bavard, il est le confident et le meilleur ami du personnage principal. Le ballon Wilson joue de manière indéniable le second rôle du film. Complètement personnifié, il devient le pilier du personnage principal, et force à la sympathie. Mais toutes les belles histoires ont une fin. Wilson se perd en mer. La séparation est une des scènes les plus émouvantes du film, entre cris, pleurs et larmes.

Grâce à ce rôle incongru, le ballon Wilson devient le ballon le plus célèbre de l’histoire du volley. L’objet inanimé finit même par obtenir une récompense. En effet, il est décoré du Critics Choice Award Winner for Best Inanimate, une récompense destinée aux objets de film. Le placement de produit a rendu le ballon iconique.

Quelque temps après la sortie du film, trois exemplaires utilisés pendant le tournage ont été mis en vente. Le prix de vente était de 18 400 dollars américains. Ils ont trouvé preneur… Le ballon de volley Wilson est devenu une star culte.

Aujourd’hui, pour marquer vingt ans d’amitié, le ballon star de la marque fait son retour (2). Le célèbre gagnant du meilleur objet inanimé rencontre toujours un franc succès. Ainsi, Wilson offre une réplique du ballon avec un revêtement en cuir synthétique qui garantit d’excellentes performances. Effectivement il n’est pas question de mettre la performance de côté. L’affectif lié à l’emblématique ballon est bien présent, mais il reste avant tout un ballon pour le sport

Le « Wilson » en vente sur le site officiel – Photographie Wilson.

Pour les fêtes, tous les nostalgiques du film et passionnés de volley peuvent enfin retrouver leur ami perdu en mer depuis 2001. Wilson marque ainsi un grand coup en mêlant l’affectif dans sa stratégie de vente. Pour développer encore plus sa stratégie, la marque crée un mouvement sur les réseaux sociaux. Les consommateurs peuvent ainsi mettre en scène leur ballon Wilson grâce à des hashtags. Voici donc un ballon qui n’a pas fini de faire parler de lui et de sa marque.

Pour Wilson, c’est l’occasion de (re)mettre en valeur l’équipement comme soutien du sportif, avec #My WIlson.

Sources :

(1) Wilson, marque référence du tennis, Protennis

(2) Ballon de Volley Cast Away Volley Ball, Wilson  

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